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CONRAD, John WAIT et Jim

Quel point commun entre  John Wait, l’un des personnages du Nègre du Narcisse, histoire de gaillard d’avant, et Jim, le commis maritime de Lord JIM,  ce long récit de 372 pages dans l’édition de La Pléiade, dont Marlow est le principal narrateur ?

 La taille, bien sûr !

Avant de les lancer dans l’action, Conrad les fait passer sous la toise.

Le Nègre « avait le mépris naturel, la condescendance aisée, comme si du haut de ses six pieds trois pouces il avait embrassé l’immensité de la sottise humaine. »

( Une note du traducteur précise que ces mensurations « équivalent bien à 1,90 mètre. »)

Jim, et c’est l’incipit du texte, « mesurait six pieds, à un ou deux près, peut-être deux, était bâti en force, et venait droit sur vous, les épaules légèrement voûtées, la tête en avant,… ».

Un pouce devait donc les séparer, soit 2,54 cm. Autant dire rien.

 N.B. Narcisse, drôle de nom pour un bateau !

Bien qu’il renvoie à l’eau, aussi bien pour le personnage mythologique que pour la plante, c’est sans doute une réminiscence. En 1884, Conrad avait navigué comme lieutenant à  bord d’un voilier baptisé de la sorte qui appareilla de Bombay pour Dunkerque.